Net als de Spiegeltenten ademt het verhaal van de familie Klessens nostalgie en passie uit.

In de jaren ’20 opende timmerman Willem Klessens, woonachtig te Lommel, een café-danszaal. Om de zaal een extra cachet te geven, was hij op zoek naar een dansorgel. Hij kocht een orgel bij Oscar Horebeke uit Antwerpen maar in het pakket zat ook de bijhorende danstent. Het orgel werd in de danszaal geplaatst, de tent opgeslagen in de loods achteraan in de tuin...

... Toen werd het kermis in het dorp, en vele vrijgezellen zouden naar de vier mooie dochters komen kijken. Omdat het café dan te klein zou zijn, werd besloten om met de hulp van de buren de oude danstent uit de loods te halen. Een onverhoopt succes!

Spiegeltent

Aanvankelijk was de opbouw van de tent erg arbeidsintensief en dus niet rendabel. Maar Willem Klessens gebruikte zijn creativiteit voor de bouw van een échte Spiegeltent, die veel sneller opgesteld kon worden en een dromerige sfeer uitademde. De ‘Classique’, een houten danstent, met zeildoek, geslepen spiegels en glas, werd een vaste waarde op elke kermis in de streek.

Later nam zoon Gust Klessens de zaak over. Hij kocht enkele oude Spiegeltenten, gekend als ‘Le Moulin Rouge’ en La Gaieté’. Gust en zijn echtgenote Lucienne kregen negen kinderen. Met de hele familie bouwden ze tenten op- en af, en tijdens de weekends stonden ze achter de bar. Meer dan 50 jaar lang, was Gust met zijn tenten het vertrouwde beeld op dorpskermissen. Dat leverde hem de naam danstentenkoning op.

Vanaf 1977 ging de derde generatie, Willy Klessens, steeds op weg met zijn nostalgische Spiegeltenten "La Gaieté" en "Moulin Rouge".

 1990

Toen de discotheken en dancings opgang maakten, kende de dorpskermis een terugval. Daarom besloot Willy Klessens zijn afzetmarkt uit te breiden naar Nederland en Denemarken. De Spiegeltenten waren in het buitenland een schot in de roos. Iedereen was onder de indruk van de legendarische danstenten, met de houten vloeren, glas-in-loodramen en fluwelen bekleding.

 1992

Kleine festivals, werden groot, en 18m-Spiegeltent "Moulin Rouge" werd stilaan te klein...
Op vraag van zijn klanten bouwde Willy Klessens, in eigen atelier, een nieuwe Art-Nouveau-Spiegeltent, genaamd"Palais des Glaces"

Moulin Rouge

 1993

De originele Belgische Spiegeltent La Gayola’ van de familie Van Bael, die furore had gemaakt in Zwitserland, kwam terug in Kempische handen...

 

De authentieke Spiegeltenten van Klessens werden gesmaakt in het buitenland onder andere voor festivals, recepties, concerten, theater en diners. De tenten werden opgesteld in Europa, o.a. in Amsterdam, Berlijn, Cannes.... Maar ook ver buiten de grenzen; o.a. in Adelaide, Atlanta, Auckland, Melbourne, Montréal, New York, Seattle, San Francisco, Sydney, Toronto, …

Ondertussen krijgt de vierde generatie Tom en Johnny Klessens ook de microbe te pakken.
Vader & Zonen Klessens groeit uit tot een florerend familiebedrijf en reizen de wereld rond met de befaamde Spiegeltenten...

1995

De eerste eigenaar is Louis Meylemans uit Westerlo. Via, via, werd de Jugenstil °1920 uiteindelijk gestockeerd in Zwitserland. Aldaar kocht Willy Klessens deze in 1995. Nà 75 jaar werd ‘Dancing Modern’ omgedoopt tot Palais Nostalgique’. Sinds 1998 is de Keizerin der originele Spiegeltenten de blikvanger van 'Teatro ZinZanni', Pier 27-29 in San Francisco (USA)

Palais Nostalgique

 1990-1997

De familietraditie werd ondertussen voortgezet.Vader Gust Klessens droeg zijn Spiegeltenten over aan zijn zonen Willy en Ric. Maar van Spiegeltent ‘Classique’, een betoverende tent met eiken interieur, en in de jaren 20 vervaardigd door vader Willem, wilde hij nog geen afstand nemen. Doch uitzonderlijk werd deze opgebouwd op de kermis in Hoeileden en helaas door vandalen in brand gestoken... Tot vandaag wordt naar de daders gezocht!

Ondanks het verdriet voor ‘zijn goei tent’ begon ‘Pa Klessens’ op 70-jarige leeftijd nog aan de bouw van een nieuwe Spiegeltent. Zeven jaar lang werkten pa en ma aan hun levenswerk! Constructie, houten vloeren en ramen, inclusief glas-in-lood, eiken interieur, alles werd vervaardigd in het eigen atelier (48m²). Op 6 februari '97 werd hun gouden bruiloft gevierd in hun eigen Spiegeltent "Classic"!

 2001

Art Nouveau-"Spiegeltent Ideal" werd gebouwd in 1948 door de gebroeders Laureyssen: vier schrijnwerkers en één ingenieur. Op de vroegere kermissen stond deze danstent vaak opgebouwd naast een 'Klessens Spiegeltent'. In 2001 kochten we ‘Ideal’, en restaureerden de Spiegeltent in ons eigen atelier. Houten constructie en interieur werden in originele staat bewaard; 'Cultureel Erfgoed' werd gerespecteerd!!

2002

In de antieke Spiegeltent in San Francisco (USA) kent 'Teatro ZinZanni' met hun Theatre-Dinner-Spectacle-Show ' een ongelofelijk succes! Vandaar dat een tweede Spiegeltent ook de grote plas oversteekt, ‘Le Moulin Rouge’  is tot vandaag nog steeds een toeristische trekpleister in Seattle.

Spiegeltent "Classic”, het levenswerk van Lucienne en Gust Klessens, met Decap-orgel ‘De Kempenaar’, stond ondertussen al vijf jaar opgebouwd in hun achtertuin te Wechelderzande. Om de tent beter te beschermen tegen weer en wind werd ze verhuisd naar Rijkevorsel.

Sinds 21 april 2002 is deze prachtige Spiegeltent, met Decap-orgel, elke donderdag en zondag vrij toegankelijk voor publiek. Ook kwalitatieve live muziek met de betere orkesten voor 45-plussers zorgt voor ongekende ambiance. De deuren openen om 14u, Klaterstraat 8, Rijkevorsel.

Wat wij graag willen:
Het herbeleven van de tijd van toen, met de mensen van toen, … én hun nakomelingen…
Heimwee naar de goeie ouwe tijd…

 2003

May & Willy Klessens restaureren een prachtig Art Decopandje uit 1922 en bouwen achter de woning een gezellig Spiegeltentje aan met terras. Het interieur en design van 't Spiegelhuisje werd volledig naar eigen ontwerp vervaardigd in Klessens-atelier. De brasserie www.decirrek.be is tot vandaag veruit het gezelligste plekje in Vosselaar. 

2004

De broers Tom en Johnny, intussen de vierde generatie tentenbouwers, zetten de familietraditie verder.

opa Gusje Klessens

en Opa Gusje Klessens zag dat het goed was…  ° 4 augustus 1921    † 6 mei 2004 

2004

"Dancing Palace", een familie-erfstuk van Jean-Pierre Toury, werd vaak opgezet samen met het Decap-orgel ‘Century’. Dit zorgde voor heel wat ambiance op de kermissen in regio Leuven. Bedankt Jean-Pierre, om ons de authentieke Spiegeltent toe te vertrouwen! 

2005

‘Dancing Palace II’, een authentieke ‘Verbeelen’ tent stond jarenlang opgebouwd op een vaste locatie in Duitsland maar maakt nu deel uit van onze verzameling ‘Nostalgie’. 

2006

Het Klessens Imperium breidt uit. Ook de vierde generatie wil graag zelf een 22m-Spiegeltent bouwen. "Salon Revue", integraal vervaardigd in eigen atelier. Een écht juweeltje waar wij terecht erg trots op zijn!

2007

'The foyer' met prachtige front. Traditionele inkom met ticketbox en klapdeuren, ramen met gekleurd glas, en een plafond en wanden bekleed met rood fluweel.

Deze unieke voortent sluit perfect aan bij de Spiegeltent,
breedte 12,30m x lengte 10m, met mogelijkheid te verlengen per 5m. tot max. 360m².

Foyer

 2008

… de familie wordt groter, de wereld lijkt steeds kleiner

De Klessens collectie wordt uitgebreid met de 20m-Spiegeltent "Tivoli", replica van ‘Meylemans' °1920.  De tent heeft 16 zitboxen, en een grote dansvloer met een doorsnede van 14 meter. Ze bestaat uit verfijnd houtsnijwerk en is volledig uitgewerkt in geslepen spiegels en glas. Capaciteit ‘walking dinner’ tot 500 personen of 'zittend-diner' tot 280 personen.

2009

De Spiegeltenten van de familie Klessens zijn gekend over de hele wereld. De grote 22m-Spiegeltenten zijn ook erg geliefd. 

De familie Klessens vervaardigd "Spiegeltent Bolero", een knap staaltje 'Belgisch vakmanschap'.

En zie … één zonnestraal priemt zich door het gekleurde glas
En weerkaatst zich in duizenden geslepen spiegeltjes …
Dit is geen illusie.
Het is als een sprookje … alles straalt …


Kijkt u samen met ons in de spiegel?
Treed binnen in de wereld van verwondering…
en
Feest met ons mee …

Wordt vervolgd…

Op naar de 5de generatie…

♂ ELIAS Klessens °03 juli 2003

♂ YNEAS °30 september 2004

♂ LAURENS °30 november 2005

♂ RHENO °11 februari 2006

♀ RENSKE °21 augustus 2008

♀ JITSE °10 april 2011

♂ AXEL °20 februari 2013